Wikipedia1 ha un’eccellente definizione che copre la gran parte dei punti che tratteremo:

Il copyright è un diritto legale creato dalla legge di un paese che garantisce all’autore di un’opera originale diritti esclusivi per il suo utilizzo e la sua distribuzione. Questo diritto di solito è limitato nel tempo. I diritti esclusivi non sono assoluti, ma limitati dalla legge sul copyright, incluso l’utilizzo il “fair use”. La limitazione principale del copyright è che esso protegge soltanto l’espressione originale dell’idea non le idee che hanno portato alla creazione della stessa.

Dal momento in cui l’autore firma la sua creazione, lei/lei automaticamente ha tutti I diritti per l’utilizzo, la modifica e la distribuzione. Facile. Anche se ogni nazione ha differenti regole riguardo al copyright, la maggior parte di esse lavora sotto lo stesso quadro legislativo riguardo al copyright come la Convenzione di Berna che riconosce all’autore i diritti esclusivi di autorizzazione per2:

  • Il diritto di tradurre;
  • Il diritto di apportare adattamenti o correzioni al Lavoro;
  • Il diritto di esibirsi in opere drammatiche, drammatico-musicali e musicali pubbliche;
  • Il diritto di recitare in pubblico opere letterarie;
  • Il diritto di comunicare al pubblico performance di queste opere;
  • Il diritto di trasmettere (con la possibilità che uno Stato contraente possa prevedere un semplice diritto alla remunerazione equa anziché un diritto di autorizzazione);
  • Il diritto di effettuare riproduzioni in qualsiasi modo o forma (con la possibilità che uno Stato contraente possa consentire, in casi speciali, la riproduzione senza autorizzazione, a condizione che la riproduzione non sia in contrasto con il normale sfruttamento del lavoro e non pregiudichi in modo irragionevole i legittimi interessi dell’autore; la possibilità che uno Stato contraente possa prevedere nel caso di registrazioni sonore di opere musicali, un diritto ad una remunerazione equa);
  • Il diritto di utilizzare un’opera audiovisiva e il diritto di riprodurre, distribuire, esibire in pubblico o comunicare al pubblico l’opera

1 Copyright dell’estratto Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/Copyright

2 Berne Convention – Gli standard minimi di protezione legati alle opere ed ai diritti da proteggere: https://en.wikipedia.org/wiki/Berne_Convention