La Wikipedia[1] tiene una excelente definición que cubre la mayoría de los puntos que trataremos:

El Copyright es un derecho legal creado por la ley de un país que otorga al creador de una obra original derechos exclusivos para su uso y distribución. Esto suele ser sólo por un tiempo limitado. Los derechos exclusivos no son absolutos sino limitados por las limitaciones y excepciones a la ley de derechos de autor, incluido el uso justo. Una limitación importante de los derechos de autor es que los derechos de autor solo protegen la expresión original de las ideas y no las ideas subyacentes en sí mismas.

En el momento en que el autor inserta el nombre en la creación, se reserva automáticamente todos los derechos de uso, modificación y distribución. Así de fácil. Aunque cada país tiene leyes y reglas específicas para los derechos de autor, la mayoría de los países trabajan bajo los mismos marcos de derechos de autor, como el Convenio de Berna, que reconoce al autor con los derechos exclusivos de autorización para[2]:

  • el derecho a traducir,
  • el derecho a realizar adaptaciones y arreglos del trabajo.
  • el derecho a actuar en obras dramáticas, dramático-musicales y musicales públicas,
  • el derecho a recitar obras literarias en público,
  • el derecho a comunicar al público la realización de dichas obras,
  • el derecho a la difusión (con la posibilidad de que un Estado contratante pueda prever un mero derecho a una remuneración equitativa en lugar de un derecho de autorización),
  • el derecho a realizar reproducciones de cualquier manera o forma (con la posibilidad de que un Estado contratante permita, en ciertos casos especiales, la reproducción sin autorización, siempre que la reproducción no entre en conflicto con la explotación normal de la obra y no perjudique injustificadamente la los intereses legítimos del autor y la posibilidad de que un Estado contratante proporcione, en el caso de grabaciones sonoras de obras musicales, un derecho a una remuneración equitativa),
  • el derecho a utilizar la obra como base para una obra audiovisual, y el derecho a reproducir, distribuir, actuar en público o comunicar al público esa obra audiovisual.

Cuando alguna creación tiene derechos de autor, entendemos que todos los derechos están reservados por el autor. Para cualquier uso que queramos hacer con su propiedad, necesitaremos un permiso explícito de los titulares de derechos de autor.

Ahora nos encontramos dando una lección y queremos reutilizar el contenido que hemos encontrado en un libro, un sitio web, un video o cualquier otro lugar. ¿Qué debemos comprobar? ¿Cómo debemos proceder?

[1] Artículo de copyright en Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/Copyright

[2] Convenio de Berna: los estándares mínimos de protección se relacionan con las obras y derechos que deben protegerse:  https://en.wikipedia.org/wiki/Berne_Convention